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En famille

Psychologie de l’enfant : Comment expliquer à un petit qu’on ne pourra pas tenir une promesse ?

Un imprévu vous empêche de pouvoir honorer une promesse faite à votre enfant ? Comment le lui expliquer ? Les conseils de la psychologue Nicole Prieur, pour le magazine jeunesse Pomme d'Api.

 

Pomme d’Api : Comment réagir quand on est dans l’impossibilité de tenir une promesse faite à son enfant ?

Nicole Prieur : Il est inutile de sombrer dans une terrible culpabilité ! Un enfant peut comprendre que ses parents ne sont pas tout-puissants, que comme tous les humains, ils n'ont parfois d'autre choix que de se soumettre aux impondérables de la vie. La confrontation au réel est inévitable, il en fait là l'expérience…

Il est bien sûr indispensable, sans pour autant se justifier, que ses parents lui expliquent les raisons qui les ont empêchés de tenir parole : une réunion professionnelle impromptue, un souci de santé, un proche qui s'invite sans prévenir, etc. Enfin, il est essentiel de préciser à l'enfant qu'il n'est aucunement en cause : ce n'est pas parce qu'on ne le respecte pas qu'on n'a pas tenu parole mais du fait de circonstances extérieures. 

P. d’A. : Faut-il s’excuser ?

N. P. : S'excuser, insister sur le fait qu'on est peiné de lui imposer une déception, oui. Le couvrir de cadeaux pour tenter de se racheter, non ! La seule manière de rattraper cet événement indésirable sera de tenir sa prochaine promesse. Attention donc à ne pas la faire à la légère, en présumant de ses capacités à la réaliser…

Car il faut savoir que les enfants sont d'une terrible exigence : ils ne se souviennent pas forcément des dizaines de promesses tenues et restent accrochés à la seule qu'on n'a pas honorée ! A cet égard, si nos manquements sont rares, on peut se permettre parfois de rappeler “l'historique” : d'accord, cette fois-ci, je t'ai déçu mais pense à toutes les fois où j'ai tenu parole, alors ne sois pas trop dur…

P. d'A. : Pour l’initier à l’importance d’un engagement, les parents doivent-ils se montrer intraitables eux aussi quand leur enfant ne tient pas une de ses promesses ?

N. P. : Avec un petit enfant, on ne peut pas se montrer aussi exigeant qu'avec un adulte ! Chez un tout-petit de 3 ou 4 ans, une promesse reste très abstraite. Il aime y recourir car elle revêt à ses yeux un caractère un peu magique : pour lui, la phrase “Je te promets d'être sage” signifie : “Je vais y arriver comme par enchantement.” Mais il ne comprend pas sérieusement à quoi il s'engage, il n'évalue pas le contenu réel de ses mots et, de plus, il ne perçoit pas la notion de durée car il vit dans l'instant.

Etre sage quand et pour combien de temps, il n'en a pas la moindre idée ! Pour lui, dire : “Je te promets”, ce ne sont que des mots, pas une parole pleine. Une promesse non tenue chez un jeune enfant n'est donc pas du registre du mensonge. Mais il appartient tout de même aux parents, petit à petit, de le sensibiliser au poids de la parole qui engage. “Tu m'avais promis d'être sage, ce serait bien que tu essayes, au moins”, peut-on gentiment lui rappeler s'il se dissipe dans la salle d'attente du médecin malgré sa promesse faite quelques minutes auparavant, devant la porte du cabinet !

Il n'est pas question de l'accabler de reproches ou de le traiter de menteur, mais simplement de lui donner les outils nécessaires pour comprendre la valeur d'un engagement.

 

Le 14 février 2011 Nicole Prieur, propos recueillis par Isabelle Gravillon, Pomme d'Api, mars 2011

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A propos de Nicole Prieur

Nicole Prieur

 

Nicole Prieur est psychologue et philosophe. Elle travaille depuis de nombreuses années avec des enfants et a maintes fois constaté la rigueur dont on doit faire preuve à leur égard. Ils sont en effet d'une rare exigence vis-à-vis des adultes à qui ils ont accordé leur confiance !

 

Elle est l'auteur de Petits règlements de comptes en famille, éd. Albin Michel.

 

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