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En famille

Un animal de compagnie : quelles responsabilités pour un enfant… et ses parents ?

Votre enfant rêve d’avoir un chien, mais pourra-t-il vraiment s’en occuper seul, comme il vous le promet ? Explications et conseils de François Beiger, psychanalyste et éthologue canin, pour bien accueillir votre animal de compagnie… en famille !

 

Un enfant est-il capable d’assumer la responsabilité d’un chien ?

Non ! L'enfant doit absolument être accompagné par ses parents. A eux de lui faire comprendre que le chien a besoin de lui, sans le laisser assumer cela seul. Car pour lui aussi, c'est nouveau ! Il a tout à apprendre : comment décrypter le comportement du chien, comment l'éduquer, comment se comporter lorsqu'on croise un autre chien, où ôter la laisse… Tout cela se fait ensemble.

Petit rappel, les tout-petits (entre 0 et 4 ans) ne doivent jamais être laissés seuls avec un chien. Pour l'animal, l'enfant à quatre pattes est perçu comme un rival. L'enfant, lui, n'est pas encore en mesure de comprendre que le chien n'est pas une peluche : il lui tire les oreilles, lui grimpe dessus… et le coup de dent survient.

Quelles tâches incombent aux adultes ?

Difficile de laisser un jeune enfant se promener seul avec son chien dans une grande ville ou dans la campagne isolée, non ?

Les parents doivent également avoir conscience qu'ils devront eux aussi s'occuper du chien, car il faudra l'emmener régulièrement chez le vétérinaire pour les vaccins, les griffes à entretenir, les oreilles à nettoyer, les vermifuges… Autant d'occasions pour de bonnes leçons de sciences naturelles !

Point à ne pas négliger, accueillir un chien a un coût. Le vétérinaire vous aidera à estimer le budget nécessaire. Vous trouverez aussi sur le Web une multitude d'informations.

Comment choisir un chien ?

Il faut réfléchir à l'espace dont on dispose… Un terre-neuve dans un petit appartement, c'est criminel ! Le vétérinaire est de bon conseil : il connaît bien les différentes races, leur caractère (aboie beaucoup ou non…), leur poids et leur taille à l'âge adulte…

Un chien, ça meurt…

Oui ! Et il faut parler de cela dès le départ, car cela peut être un drame psychologique pour l'enfant. Un chien peut se faire écraser par une voiture, tomber malade ou mourir de vieillesse. Mais vivre la mort de son animal est aussi une expérience formatrice.

 

Le 23 février 2014 François Beiger, psychanalyste et éthologue canin, propos recueillis par Anne Bideault
Photo : nautilus_shell_studios-Thinkstock

Et les autres animaux de compagnie ?

Avant de demander un chien, les enfants commencent très souvent par réclamer un petit rongeur, comme on en voit dans les animaleries. Le lapin nain et le cochon d'Inde sont de sympathiques compagnons, même si la relation que l'on peut établir avec eux n'a rien à voir avec celle qui peut lier un chien et son maître !

 

En revanche, je déconseille le hamster, qui vit la nuit – quand l'enfant dort – et dort le jour, ainsi que la souris, qui se reproduit très vite, et dont l'urine est tellement nauséabonde qu'il faut changer la litière tous les jours. Enfin, n'oublions pas le chat ! En bon félin, il est très indépendant. Ce n'est pas lui qui ira faire un footing avec son maître, mais sa présence peut être apaisante et rassurante.

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