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En famille

L'automutilation à l'adolescence

Lacérations avec un cutter, brûlures de cigarettes, ces blessures qu'un adolescent s'inflige volontairement sont toujours le signe d'une souffrance psychique, un appel au secours.

 

 

Quand un adolescent va mal, qu'il se sent « mal dans sa peau » au sens littéral du terme, il peut avoir le réflexe de « mettre sa peau à mal » en lui imposant des blessures. Tous les moyens sont alors bons, un cutter qui coupe, une cigarette qui brûle, une pointe de stylo qui griffe.

La douleur, un soulagement temporaire

Sur le moment, la douleur physique lui fait éprouver un soulagement. Comme s'il permettait à sa souffrance intime de sortir de lui. Comme s'il se donnait une raison tangible d'avoir mal, alors qu'il peine à saisir les véritables causes de son mal-être. Bien sûr, cette sensation est purement illusoire.

Souvent un appel au secours

Cette pratique, plus souvent féminine que masculine, n'est pas forcément entourée du plus grand secret. Il n'est même pas rare que l'adolescent laisse quelques blessures apparentes. Le signe qu'il s'agit bien d'un appel au secours.

A faire, à ne pas faire

Le jeune qui s'automutile a toujours quelque chose à dire, il faut tout faire pour essayer de comprendre quoi. Bien sûr les parents peuvent essayer de l'inciter à se confier, à verbaliser son mal-être. Mais il est assez peu probable qu'ils y parviennent. C'est justement parce que les mots restent bloqués qu'il a recours à l'automutilation. Mieux vaut consulter un spécialiste, sans trop attendre.

Points de repères

Les comportements d'automutilation ne sont pas rares. Selon une étude canadienne de 2008 (Nixon), 17% des adolescents seraient concernés plus ou moins ponctuellement, dont 80% de filles.

Pour en savoir plus

Les Maisons des adolescents proposent des consultations auprès de spécialistes de cette tranche d'âge. Vous trouverez la liste sur le site de l'Association nationale des Maisons des adolescents : www.anmda.fr.

 

 

 

Le 8 janvier 2014
Isabelle Gravillon
Photo : Prudkov-Thinkstock

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Par l'un des meilleurs spécialistes de l'adolescence en difficulté. Xavier Pommereau est l'un des pionniers de la prévention du suicide chez les jeunes en France. Il a créé une unité spécialisée dans la prise en charge des jeunes souffrant de troubles des conduites alimentaires et dirige le Pôle Aquitain de l'adolescent au centre Abadie (CHU de Bordeaux).

Ed. J'ai lu, Poche (6,56 €).

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