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La dépression à l'adolescence

Coup de blues, petite déprime passagère… Il n'est pas toujours facile pour l'entourage de faire la différence entre le spleen, état naturel à l'adolescence et la véritable dépression.

 

Elle pleurait seule dans sa chambre il y a un quart d'heure à peine et là voilà qui rit à gorge déployée au téléphone avec sa meilleure amie. Hier, il jurait qu'il ne sortirait plus jamais et le voilà aujourd'hui en train de se pomponner en chantonnant pour aller à une fête.

Les ados ont souvent des hauts et des bas

Chez un adolescent, les manifestations émotives sont soumises à des variations de large amplitude ! Un jour il est au fond du trou et le lendemain totalement euphorique. Tant que ces deux états alternent, même si les moments de tristesse peuvent sembler très intenses, il n'y a pas vraiment lieu de s'inquiéter.

Des signaux à surveiller

En revanche, certains clignotants doivent mettre l'entourage en alerte. Par exemple, un adolescent qui ne voit plus ses copains, dont les résultats scolaires s'effondrent, qui se détourne de ce qui le passionnait jusque-là, qui trouve tout le monde nul à commencer par lui, qui affiche une hyperactivité et une euphorie forcées et excessives, qui dort très mal, qui présente des troubles alimentaires, qui se plaint d'une fatigue constante. Attention, c'est le cumul de plusieurs de ces signaux de détresse et leur durée dans le temps qui signalent un état dépressif.

Trouver la bonne distance avec son ado

Face à un adolescent dépressif, la difficulté pour les parents est de trouver la bonne distance. S'ils veulent trop se rapprocher pour parler de ce qui ne va pas, il peut se sentir oppressé, envahi et se fermer encore davantage. S'ils restent trop éloignés, il peut se sentir abandonné.

Valoriser ses points forts

Il est important dans cette période de le valoriser dans les domaines où il réussit et de laisser provisoirement dans l'ombre ses zones d'échec. Même s'il ne veut pas le reconnaître, il a besoin de la tendresse bienveillante de ses parents et de leur soutien pour réactiver son goût de vivre. Surtout aussi, il a besoin d'être soigné et pris en charge par un psychiatre.

Impératif : consulter un psychologue

S'il refuse d'aller consulter, ses parents peuvent y aller eux-mêmes, en l'informant qu'ils vont demander conseil. Un premier pas qui peut débloquer la situation. 

 

Le 30 mars 2014
Isabelle Gravillon
Photo : IStock-Thinkstock

Pour en savoir plus

Il existe des prises en charge spécialisées au sein des Maisons des adolescents (liste sur le site de l'Association nationale des Maisons des adolescents, www.anmda.fr).

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