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Pourquoi les contes plaisent-ils aux enfants ?

Histoires de fées, récits mythologiques, légendes… Les contes enchantent toujours les enfants qui y trouvent, en plus d'une distraction, des réponses à leurs peurs et leurs angoisses. Pour mieux grandir…

 

 

Les contes, bien plus qu’une distraction

Pourquoi ces folles histoires jouissent-elles d'une telle longévité et continuent-elles de se transmettre de génération en génération ? Sans nul doute parce que les contes ne se contentent pas de distraire les enfants comme d'autres productions peuvent le faire par le truchement de multiples médias.

 

En fait, depuis la découverte de l'inconscient par Freud, nombre de travaux issus de disciplines variées – histoire, littérature, sociologie, psychanalyse – l'attestent : la force invincible des contes tient à ce qu'ils touchent les profondeurs de l'âme, là où s'affrontent avec violence les forces du bien et du mal et où se cherche le sens de la vie.

Un reflet de nos peurs

À travers images et situations symboliques, les contes délivrent des messages universels qui aident l'enfant à grandir. Ainsi le psychiatre Bruno Bettelheim fut le premier à affirmer dans son livre majeur Psychanalyse des contes de fées, paru en 1978 : “Tout en divertissant l'enfant, le conte l'éclaire sur lui-même et favorise le développement de sa personnalité.” En effet, dès son plus jeune âge, l'enfant éprouve des angoisses et des peurs qui touchent aux relations dans la famille (rivalité fraternelle, crainte d'être abandonné, inceste, etc.), ou le concernent directement dans son développement (confiance en soi, renoncement à sa toute-puissance infantile, etc.). Autant de tensions et de difficultés internes que le jeune enfant ne sait pas encore maîtriser.

Les héros trouvent toujours une solution

Les contes permettent au jeune enfant de s'identifier à des héros qui ont les mêmes problèmes que lui (l'abandon dans le Petit Poucet, la jalousie fraternelle dans Cendrillon, la mort d'un parent dans Blanche-Neige, etc.) et auxquels ils savent trouver des solutions : demande d'aide à quelqu'un de plus fort, rencontre avec un animal bienveillant et protecteur… Et au bout du compte, une fin heureuse récompensera le héros courageux : “Ils se marièrent et eurent beaucoup d'enfants.”

 

Le 17 janvier 2014 Agnès Auschitzka - La Croix Parents & enfants

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