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Enfants

La sieste, une affaire de rituel et de rythme

La sieste est à prendre comme un repère. Elle rythme la journée de l'enfant. Pour bien entamer cette coupure, les rituels sont importants. ils adoucissent l'obligation d'aller se reposer et aident l'enfant à s'endormir.

 

Comment faire accepter la sieste ?

Pour les plus récalcitrants comme pour les autres, la sieste doit être une habitude précédée par un rituel. Il faut que l'enfant sente qu'il y a certes une obligation d'aller dormir, mais aussi que cela peut être un moment agréable. Il établit parfois lui-même un rituel : il peut réclamer son doudou, des berceuses, des histoires, etc. Le rituel est un moment répétitif mais pas immuable, il se doit d'évoluer avec l'âge.

Plus l'enfant est jeune, plus on passe par la sensorialité : gestes, moments d'échanges affectueux, bercements… Quand il grandit, on se sert du langage et du raisonnement. Mais à tout âge, qu'il ait 6 mois, 1 an ou 2 ans, un petit a besoin de relations exclusives et de se sentir en sécurité, avant de se séparer de ses parents, notamment pour dormir.

Le rythme des siestes peut-il changer en vacances ou durant l'année ?

Chez le tout-petit, les changements sont souvent perturbants. Il a besoin de repères et ceux du sommeil sont importants, au même titre que les repas. Il faut respecter au mieux le sommeil de l'enfant, notamment quand il y a un changement d'environnement.

C'est le cas en vacances, mais aussi quand il va en crèche ou dans un autre lieu de garde. La sieste n'est pas toujours évidente dans les lieux collectifs. Il faut que l'enfant se sente apprécié et en phase avec la personne qui va le coucher. Les professionnels de la petite enfance vont s'adapter aux besoins spécifiques de chaque enfant en instaurant un dialogue avec les parents pour ne pas trop modifier son rituel habituel.

Mais la situation ne peut pas être complètement identique dans la mesure où il s'agit d'un environnement nouveau, avec d'autres adultes et d'autres enfants. De nouvelles habitudes pourront se créer et s'associer à celle de la maison pour marquer la différence de lieu. C'est un nouvel apprentissage pour l'enfant, et c'est là tout l'intérêt des lieux d'accueil : adopter un nouveau rythme et apprendre à vivre en collectivité.

 

Le 28 mai 2009 Jacky Israël, propos recueillis par Lucie de Azevedo

La durée des siestes

Un nouveau-né dort en moyenne entre 16 et 20 heures. La durée de sommeil va progressivement diminuer :

• Entre 3 et 6 mois, le nourrisson dort 3 heures à 5 heures la journée, durant les deux ou trois siestes.
• Entre 6 mois et 1 an, le nourrisson dort 1 à 2 heures de sieste le matin, et 2 heures à 3 heures de sieste l'après-midi.
• À partir d'1 an, la sieste du matin disparaît.
• Jusqu'à 4 ans, le jeune enfant aura toujours besoin d'une sieste l'après-midi pour couper la journée.

À propos de Jacky Israël


Jacky Israël est pédiatre, néonatologiste et co-auteur de "Dodo l'enfant do", un livre dédié au sommeil et à la sieste des touts-petits, une des principales préoccupations des parents.

Un ouvrage collectif, dans lequel on apprend, que les nouveaux-nés ont leur propre horloge (cycles cumulés de 3 à 4 heures) et que leur sommeil n'est pas aussi paisible que souhaité...

Dodo l'enfant do, le sommeil du tout-petit, sous la direction de Jacky Israël, Éres, 240 pages,17 euros.

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