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En famille

Comment préparer votre enfant à une consulation chez le médecin ou le pédiatre ?

Même s'il le voit très régulièrement dans les premières années de sa vie, le tout-petit montre souvent de l'appréhension lorsqu'il se retrouve face au pédiatre. Comment faire en sorte que tout se passe pour le mieux lors de la consultation ? Faut-il s'inquiéter lorsque l'enfant se met à pleurer ?

 

La peur du docteur est-elle courante chez les tout-petits ?

Oui. Elle peut commencer à se manifester entre l'âge de six mois et un an, ce qui correspond à l'angoisse de séparation. À ce moment, l'enfant prend conscience qu'il est une personne distincte de sa mère et il prend peur face aux inconnus. Il réagit de la même manière en présence du pédiatre, qu'il voit pourtant parfois tous les mois.

 

Mais en général, ce n'est pas tant le médecin qui fait peur aux jeunes enfants que le fait d'être examiné avec de drôles d'instruments. Regarder dans les oreilles avec un otoscope, effectuer un vaccin avec une seringue, ouvrir la bouche avec l'abaisse-langue... sont des gestes intrusifs auxquels les tout-petits sont parfois extrêmement sensibles. Certains pleurent, d'autres appréhendent énormément mais arrivent à dépasser leurs craintes.

Comment le pédiatre instaure-t-il un climat de confiance avec le tout-petit ?

Les enfants sont très intéressés par le contact que l'on établit avec eux et sentent tout de suite si on les apprécie ou pas. Donc, si on ne leur souhaite pas la bienvenue intérieurement, ça ne fonctionne pas ! Je suis très attentif au fait d'avoir du respect pour le tout-petit. Je lui fais entendre par l'intonation de ma voix que je suis là pour lui faire du bien, même si je vais peut-être lui faire un peu mal.

 

Les mots doivent être en accord avec ce que l'on ressent vis-à-vis de l'enfant. L'aspect sensoriel est aussi très important... Lorsque l'on tient la main d'un tout-petit, cela permet de sentir s'il se relâche, s'il commence à se sentir mieux, s'il dépasse son appréhension...

Quel rôle jouent les parents lors de la consultation ?

Ils sont des intermédiaires importants pour entrer en contact avec l'enfant. Avant de l'examiner, on discute un peu avec ses parents. En général, le tout-petit nous regarde, fait des mimiques... Il a lui aussi envie de communiquer, surtout s'il est en sécurité dans les bras de son père ou de sa mère. Ce moment est une façon pour le médecin de se familiariser avec lui, de se présenter sans brusquer.

 

Les jouets peuvent aussi aider les enfants un peu plus grands à se sentir plus à l'aise. Ils sont en général très contents de les retrouver au fil des consultations. Ainsi, ils jouent pendant que je discute avec leurs parents, tout en entendant ce que l'on dit. C'est une entrée en matière agréable pour eux.

Que faire si les visites chez le pédiatre se passent très mal ?

Tout d'abord, on ne quitte pas un pédiatre parce qu'un enfant pleure lors d'un examen, sauf si, bien sûr, on estime que sa conduite est trop dure, voire "maltraitante". Quand je vois un enfant pour la première fois, il ne pleure pas parce qu'il ne me connaît pas. En général, son regard me dit qu'il ne me trouve pas antipathique ! Mais souvent, lors des consultations suivantes, l'appréhension monte, petit à petit l'émotion devient trop forte. Il n'arrive pas toujours à la contenir, il peut éclater en sanglots.

 

Quand les enfants sont plus grands, vers l'âge de 2-3 ans, ils verbalisent cette émotion : " j'ai peur, j'ai envie de pleurer". Il faut garder à l'esprit que la peur et les pleurs sont des choses normales qui traduisent des émotions et ne sont pas forcément synonymes de traumatisme ou de souffrance. Cependant, parfois, ils révèlent une véritable peur panique. Certains enfants vont même jusqu'à se faire vomir. Cela signifie qu'ils sont en manque de sécurité. Il est bon alors que les parents et le pédiatre en discutent ensemble afin d'améliorer la situation car cette réaction est disproportionnée.

 

Le 5 janvier 2010 Entretien avec Jacky Israël, pédiatre et néonatologiste. Propos recueillis par Delphine Soury. Illustrations Soledad.

Prendre le temps d’expliquer...

Les tout-petits n'ont pas la notion du temps. Il ne sert donc à rien de préparer la visite chez le pédiatre des jours durant, ce qui a plutôt tendance à faire paniquer les enfants. En revanche, juste avant de partir, on peut expliquer que l'on va chez le médecin et décrire les gestes qu'il va faire : "on va voir le docteur", "il va te peser et te mesurer...". De cette façon, on prépare, on démystifie la consultation.

Se préparer...

L'association Sparadrap propose d'aider à mieux préparer les enfants aux soins, aux examens, aux hospitalisations ou aux visites médicales. S'adressant aux parents, au personnel de santé ou aux enfants, le site de l'association procure de nombreux outils (fiches pratiques, témoignages, jeux...) afin de mieux appréhender ces moments, parfois sources de grande anxiété.

Renseignements : www.sparadrap.org

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