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Loisirs

Pourquoi faire pratiquer un sport à un tout-petit ?

Si l'hiver donne envie de rester bien au chaud chez soi, en février, rien ne vaut un peu d'exercice pour commencer l'année du bon pied ! Éric Joussellin, nous montre que l'initiation au sport peut commencer dès le plus jeune âge, et nous rappelle l'importance du plaisir éprouvé à le pratiquer.

 

Pourquoi faire pratiquer un sport à un tout-petit ?

Il suffit d'observer un jeune enfant pour constater qu'il a besoin de bouger. L'activité physique est nécessaire à son épanouissement et à son développement. Pour les petits de 3-5 ans, le sport prend la forme d'un jeu qui les aide à prendre conscience de leur corps, à le maîtriser dans des situations et des environnements variés, et à être à l'aise.

Que ce soit à la piscine, dans un gymnase ou dans la neige, le jeune enfant apprend la coordination, l'équilibre, la latéralité... Ces aptitudes lui servant évidemment dans la vie de tous les jours ! L'enfant découvre aussi, dans le sport, qu'il y a des règles à respecter. Bien sûr, il ne s'agit pas d'apprendre des règles du jeu trop compliquées comme le hors-jeu au rugby par exemple, mais plutôt d'intégrer petit à petit ce que l'on peut faire et ce que l'on ne peut pas faire. Ce sont là les bases de la socialisation.

Qu'est-ce que le baby-sport ?

Les clubs de baby-sport permettent aux plus petits de découvrir des activités sportives de tout genre, en général sous forme gymnique : se mouvoir sur une poutre à quelques centimètres du sol, jouer avec des cerceaux, sauter d'un endroit à un autre, faire des roulades sur un tapis, apprendre à tomber comme au judo, manier des ballons de différentes formes et de différentes tailles...

Le baby-sport est d'autant plus intéressant qu'il est multiforme. Il permet à l'enfant de se faire une première idée, d'établir un premier contact avec les activités physiques. Ensuite, et jusqu'à l'âge de dix ans environ, il est bon de continuer à laisser son enfant se frotter à plusieurs sports, jusqu'à ce que l'un d'eux emporte sa préférence.

Comment s'y prendre si l'enfant veut tout arrêter ?

Il faut garder à l'esprit que le sport est avant tout un jeu et que le plaisir est essentiel. Pour cette raison, les parents doivent être incitatifs, sans imposer, et surtout rester à l'écoute de leur enfant. S'il s'ennuie, s'il commence à se replier sur lui-même, il faut essayer de trouver ce qui ne va pas. Il peut y avoir tout un tas de raisons : il a du mal à suivre, on s'est moqué de lui, ça ne passe pas avec l'animateur...

On peut d'abord essayer d'insister un minimum, le pousser à s'accrocher un petit peu, mais il faut accepter qu'au bout du compte, son enfant dise "ça ne me plaît pas". Dans ce cas, s'il ne veut plus pratiquer cette activité, il faut l'inviter à essayer autre chose et ne pas s'arrêter sur un échec.

 

Le 8 février 2010 Éric Joussellin, médecin du sport et chef de service à l’INSEP (Institut national du sport et de l’éducation physique). Propos recueillis par Délphine Soury. Illustration Catherine Brus.

Tout schuss ! Les petits et le ski

Un enfant peut chausser des skis dès 3 ans. Dans un premier temps, c'est au jardin des neiges qu'il apprend à se familiariser avec son nouvel environnement. Ensuite vient le temps des premières glissades. À cet âge, les bouts de chou sont comme du caoutchouc et se blessent rarement. Il faut dire que les contacts ou les chutes se font à vitesse réduite, limitant les risques de gros bobos. Néanmoins, le port du casque est fortement recommandé à partir de 4 ans, pour les enfants qui commencent à prendre de l'assurance... et donc de la vitesse.

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