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En famille

Que faire pour rassurer un enfant qui dort mal ?

Comment réagir face à leurs cauchemars ? Que faire pour les rassurer s’ils dorment mal ? Lyliane Nemet-Pier, psychologue clinicienne et psychanalyste, spécialiste du sommeil, nous donne quelques conseils pour aider nos enfants à mieux dormir.

 

Que faire quand un enfant est terrorisé par un cauchemar ?

Lyliane Nemet-Pier : Comme le disait Freud, les rêves sont les gardiens du sommeil. Les cauchemars, eux, sont tout le contraire, car les angoisses sont si fortes qu'elles ne veulent pas laisser dormir l'enfant. Un cauchemar n'est jamais un caprice.

Le parent doit donc jouer son rôle de consolateur : faire parler le petit, le prendre dans ses bras et lui dire que son cauchemar n'est pas la réalité. Au besoin, on peut le lui faire dessiner : le monstre fait toujours moins peur sur le papier. Mais lorsque l'enfant est habité par son angoisse, poursuivi par les méchants pendant la journée, il faut penser à consulter.

Faut-il s’inquiéter lorsqu’un enfant a du mal à s’endormir ou qu’il se réveille la nuit ?

L. N.-P. : Ne dramatisons pas les problèmes de sommeil. À cet âge, les difficultés d'endormissement sont fréquentes. Il arrive que l'enfant refuse d'aller dormir ou se relève.

S'il fait encore pipi au lit, tant que cela n'est pas lié à un problème médical, il ne faut pas s'alarmer. C'est souvent la conséquence du sommeil très profond de l'enfant.

Les troubles les plus impressionnants sont les terreurs nocturnes : le dormeur se redresse, parle, crie, a les yeux écarquillés, tout en dormant profondément. Cela concerne souvent des enfants inhibés dont les sentiments ressortent pendant la nuit. Ce n'est pas forcément inquiétant, les parents doivent se contenter d'être attentifs.

Que faire pour le rassurer s’il dort mal ?

L. N.-P. : Aujourd'hui, de nombreux parents sont absents pendant la journée, il est donc essentiel qu'ils soient présents au moment du coucher et qu'ils ne se contentent pas d'un bisou vite fait dans le salon.

Mieux vaut ne pas le laisser s'endormir devant la télé mais plutôt prendre le temps d'échanger sur l'oreiller : l'enfant a besoin de se retrouver seul, avec son papa ou sa maman, dans une relation privilégiée qui lui permet d'évacuer ce qui le tourmente.

C'est le moment de vider le sac des chagrins et de répéter les petits rituels du soir. Cela peut consister à faire un jeu calme, comme un puzzle, à lire une histoire, même si l'enfant sait déjà lire, à chanter… À chacun d'inventer ce qui lui plaît. Les rituels apaisent et contiennent les angoisses au moment de plonger dans la nuit noire. Ce n'est pas superflu !

 

Le 9 février 2010
Entretien avec Lyliane Nemet-Pier, psychologue clinicienne et psychanalyste, spécialiste du sommeil. Dossier réalisé par Cécile Couturier Pestel.
Illustration de Julie Mercier.

Des livres sur le sommeil des enfants…

Le Sommeil, le rêve et l'enfant, Marie Thirion, Marie-Josèphe Challamel, Albin Michel.

Respectivement pédiatre et chercheuse à l'INSERM, les auteurs lèvent le voile sur les aspects scientifiques du sommeil chez les plus jeunes.

 

Moi, la nuit, je fais jamais dodo…, Lyliane Nemet-Pier, Fleurus.

A partir de son expérience en consultations, la psychanalyste donne des clés pour comprendre et faciliter le sommeil des petits.

 

Dix astuces de parents pour mettre ses enfants au lit… et qu'ils y restent !, Emmanuelle Rémond, Fleurus.

Réalisé à partir d'ateliers de parents, un petit guide futé riche en conseils concrets.

 

Peur du noir, monstres et cauchemars, Lyliane Nemet-Pier et Françoise Devillers, Albin Michel.

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