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En famille

Ados : les grands changements de la puberté

A la puberté, votre enfant prend, certes, des centimètres, mais tout son corps se transforme pour faire de lui un homme ou une femme.

 

Une transformation complète

Le mot “puberté” vient du mot latin pubes, qui signifie “poils”. Car la poussée des poils, et en particulier ceux du menton pour les garçons, est un signe aussi visible que la taille. Mais la transformation est bien plus complète ! On parle de développement des caractères sexuels primaires et secondaires. Les premiers, ce sont les organes génitaux : le système ovarien avec les ovaires, pour les filles, et la croissance du pénis et des testicules pour les garçons. 

La puberté commence plus tôt

La puberté a pour mission de transformer un corps d'enfant en un corps adulte, capable de procréer et de transmettre la vie. La voix, les poils et les muscles sont les caractères sexuels secondaires, qui permettent de bien différencier les hommes et les femmes. Au fil du temps, et certainement à cause de l'amélioration de l'alimentation et des conditions de vie, l'âge du début de la puberté est passé, en deux cents ans, de 17 ans à 12 ans.

Trouver la bonne voix !

Garçon ou fille, sous l'effet de la croissance, le larynx, dans la gorge, grandit, tandis que les cordes vocales s'allongent. Pour les filles, le phénomène n'est pas très perceptible. Pour les garçons, en revanche, il est puissant : les jeunes perdent en moyenne une octave. C'est à cause de l'hormone “mâle”, la testostérone, qui entre en action pour épaissir les cordes. En plus grande quantité chez les garçons, elle agit aussi de façon irrégulière, de trois mois à un an. D'où la voix qui fait le yo-yo…

Que d’hormones !

Les hormones siègent à plusieurs endroits du corps et transportent des informations essentielles au cerveau. Les hormones sexuelles, principalement œstrogènes et testostérone, sont présentes chez les filles et les garçons, mais pas au même dosage.

Chez les filles, les œstrogènes, venus des ovaires, responsables, entre autres, de fabriquer la graisse (25 % du poids du corps), se multiplient par 40 après le début de la puberté. Pour les garçons, la testostérone, produite par les testicules, contribue à la fabrication des muscles. Elle est 60 fois plus importante que pendant l'enfance.

Des changements pas toujours agréables…

Le visage aussi se transforme avec la puberté et les traits s'allongent, principalement le nez, les oreilles et le menton. De même que de nouvelles glandes de transpiration se mettent à fonctionner, au début de façon anarchique. D'où certains désagréments : mauvaises odeurs et acné !

 

Le 16 septembre 2010 Dossier de Delphine Saulière, “Puberté, la grande métamorphose”, Okapi, 1er octobre 2010

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