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En famille

Comment aider son enfant à surmonter sa timidité ?

Votre enfant est très timide, et ce comportement vous inquiète ? Conseils et astuces pour l’aider à dépasser ses blocages d’Emmanuelle Rigon, psychologue et psychothérapeute.

 

A partir de quand la timidité devient-elle handicapante ?

E. R. : Dès qu'elle envahit le quotidien de l'enfant et que ses parents sentent qu'il restreint ses champs d'investissement. Il a mal au ventre à l'idée d'aller en classe, il est perturbé par un prochain anniversaire entre copains, il perd ses moyens quand la maîtresse l'interroge, il n'ose pas aller au centre aéré…

Il aurait bien envie d'aller à l'école, chez un copain ou ailleurs, mais il ne peut pas ; il ne veut pas parce qu'il a peur de rater, de ne pas se faire d'amis, de se retrouver dans une situation d'échec. Alors, il ne fait rien. Il ne sort pas, parle peu, a peu d'activités extrascolaires.

Dans ces cas-là, la timidité est un vrai handicap social et il convient d'intervenir. De même, un enfant très timide qui a du mal à l'école aura peut-être besoin d'être aidé par un professionnel.

Quelles astuces lui proposer pour qu’il dépasse ces blocages au quotidien ?

E. R. : Le plus souvent, une attitude réservée est davantage une habitude prise par l'enfant qu'une véritable timidité. Il est tout simplement en retrait parce que c'est plus reposant !

Mais on peut l'aider à acquérir d'autres réflexes. Par exemple, l'habituer à dire “bonjour” ou “merci”, à répondre au téléphone, à prendre la parole chez le médecin, au restaurant. En lui proposant des étapes intermédiaires, l'enfant va petit à petit prendre confiance en lui : on le laisse aller chercher le pain d'abord avec son frère aîné, puis tout seul.

Étant couronnées de succès, ces petites expériences lui donnent envie de recommencer. Finalement, il découvre que l'on peut s'adresser à des adultes étrangers sans qu'il arrive de catastrophe. Il réalise aussi qu'être constamment dans l'évitement est bien plus angoissant que la situation en elle-même. Mais pour cela, il faudra que nous, les parents, apprenions à ne pas répondre à sa place et à le laisser faire tout seul.

T : Plus généralement, comment lui apprendre à s’affirmer ?

E. R. : Le dialogue avec l'enfant est essentiel : il permet de mieux comprendre son attitude. On peut lui proposer d'expliquer pourquoi il a peur d'aller avec les autres au centre aéré ou chez le boulanger.

Parlez-lui également de votre enfance : vous aussi, vous avez peut-être été un peu timide. Pour lui, c'est très rassurant de savoir que son comportement n'a rien d'anormal. Répétons-le, il y a des tas de gens formidables qui sont réservés. Et cela n'implique pas automatiquement un manque d'affirmation de soi. Un petit timide, il faudrait le voir comme un “enfant-papillote”. Comme s'il avait une couche de protection de plus que les autres…

 

Le 19 mai 2014 Anne Lamy, pour le magazine Toboggan (octobre 2010)
Photo : Cristian Chris-Thinkstock

Timidité : des livres pour les parents

Les Timides, Patrick Avrane, Seuil, 17 €.
Les ressorts de la timidité expliqués en détail, et illustrés par des exemples tirés de la littérature ou du cinéma.

 

Petites leçons de vie, Sophie Carquain, Albin Michel, 18 €.
Quarante petits contes pour aborder toutes les questions que pose le lien à l'autre : l'amitié, la jalousie, la séparation ou l'affirmation de soi.

 

J'ose pas, je suis trop timide, Emmanuelle Rigon, éd. Albin Michel.

Timidité : des livres pour les enfants

Max est timide, Dominique de Saint Mars et Serge Bloch, Calligram, 4,90 €.
Max aimerait bien aller jouer au foot avec ses voisins… mais il n'ose pas. Son papa ne comprend pas ce soudain accès de timidité !

 

Au feu, les dragons ! , Benoît Broyart et Hervé Le Goff, Milan Poche Benjamin, 4,50 €.
Blaise, un petit dragon, participe à son premier tournoi de cracheurs de feu. Il est très intimidé par ses puissants concurrents…

 

Malin comme 10 singes, Christian Epanya, Seuil Jeunesse, 12,90 €.
Les singes sont rieurs, malins et farceurs… sauf Petit Bolo. Timide, il supporte les moqueries pour mieux s'affirmer un jour.

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