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En famille

Croyance au Père Noël : pourquoi les parents entretiennent-ils le mythe ?

Comment, de générations en générations, le mythe du Père Noël se transmet-il ? Pourquoi certaines familles refusent-elles de suivre cette tradition ? Explications de Martyne Perrot, sociologue et chargée de recherches au CNRS. Et pour tout savoir sur le Père Noël, une sélection d’ouvrages destinés aux petits et aux grands.

 

Toboggan : La famille est-elle toujours garante de la préservation du mythe du Père Noël ?

Martyne Perrot : Le rôle de la famille a toujours été central. Les parents font souvent des efforts prodigieux pour maintenir la croyance : ils cachent les jouets, laissent un verre de lait au pied du sapin… Ils sont vraiment dans la théâtralisation. Quand l'enfant commande ses jouets sur un catalogue ou par Internet, les adultes adaptent leur discours et trouvent de nouvelles explications afin de garder intacte l'illusion.

Le Père Noël tient une place à part dans la famille, il personnifie un ancêtre auquel les plus jeunes peuvent tout demander et qui n'exige rien en échange. Le Père Noël devient aussi la figure autour de laquelle les générations s'unissent pour partager un secret et transmettre des souvenirs. Il actualise et incarne un lien intergénérationnel.

La croyance de l'enfant prend une dimension de rite initiatique. Ne plus croire au Père Noël coïncide avec le passage dans une nouvelle classe d'âge. Au moment de la révélation, les parents disent généralement “maintenant, tu es grand”, et l'enfant se défait d'une partie de lui-même. Il prend une nouvelle place au sein de la fratrie, parmi ceux qui entretiennent l'enchantement auprès des plus petits.

Toboggan : Certaines familles refusent-elles de transmettre cette tradition à leurs enfants ?

M. P. : Oui, mais elles demeurent très minoritaires. Certains parents refusent de faire vivre à leurs enfants des émotions dont ils conservent un mauvais souvenir. De nombreux adultes ont encore en mémoire l'immense déception qu'ils ont ressentie le jour où leur a été révélée la non-existence du Père Noël. Déception qu'ils ne veulent pas infliger à leur progéniture.

D'autres répugnent à mentir à leur enfant. Ils rejettent le poids de la tradition et affirment ainsi leur liberté d'éducation.

Quelques-uns encore préfèrent inculquer à leur enfant la valeur affective et financière d'un cadeau. L'image du Père Noël est intimement liée à la société de consommation, il est le symbole international de la générosité, mais aussi de la frénésie d'achats, les anti-consuméristes ne peuvent donc que le dédaigner.

 

Le 8 décembre 2010 Martyne Perrot - Propos recueillis par Nathalie Michel pour le magazine Toboggan - Illustration : Soledad

Des livres pour enfants sur le thème du Père Noël

Le Grand Livre du Père Noël, Didier Dufresne et Marianne Dupuy-Sauze, Mango Jeunesse, 15 
Pourquoi mange-t-on une bûche à Noël ? Pourquoi s'offre-t-on des cadeaux et décore-t-on un sapin ? Le Père Noël explique la signification de cette fête, relate des anecdotes et raconte ses plus belles histoires de Noël.

Noël blanc Noël noir
, Béatrice Fontanel et Tom Schamp, Albin Michel Jeunesse, 13,50 
Le premier Noël en France de Moussa et ses neveux est riche en surprises et en cadeaux.

Bravo petit Père Noël
 !, Anu Stohner et Henrike Wilson, Seuil Jeunesse, 12,50 
Petit Père Noël part, aidé de ses amis de la forêt, distribuer les cadeaux aux animaux de la ville.

C'est qui ?, Lionel Le Néouanic, Seuil Jeunesse, 13,90 
Greugreu, l'ignoble croqueur de mouflets, se cache sous le costume du Père Noël pour voler des enfants. Et si le Père Noël le découvrait…

• 1… 2… 3… Noël
 !, Marie-Sabine Roger et Virginie Broquet, Casterman, “Les albums Duculot”, 13 
Omer, Prosper et Ruppert, les neveux du Père Noël, transforment la distribution des cadeaux en compétition : le premier qui a fini a gagné !

Que lire pour en savoir plus sur le Père Noël ?

Sous les images, Noël !, Martyne Perrot, Seuil, 45 
Derrière l'imagerie populaire, Noël et son plus fidèle représentant, le Père Noël, nous réservent encore bien des surprises. Pour découvrir les dessous de la fête la plus célébrée au monde.


Le Père Noël supplicié, Claude Lévi-Strauss, Sables, 15 
Né de la rencontre improbable entre le célèbre ethnologue et le mythique Père Noël, un petit essai amusant, intelligent et instructif.

Dernières nouvelles du Père Noël, Jean-Louis Hue et Anne-Marie Koenig, Grasset, 10 
Entre histoire et lyrisme, un éclairage sur le mythe du Père Noël, de saint Nicolas à Santa Claus.

Vie et mort des croyances collectives, Gérald Bronner, Hermann, 22 
Malgré les progrès scientifiques et techniques, nous restons attachés à des croyances ancestrales. Le mythe du Père Noël est l'une d'elles. Le point sur ce paradoxe inhérent à nos sociétés.

Figures et destins du Père Noël
, Véronique Piaton-Hallé, L'Harmattan, 26,50 
Docteur en psychologie, l'auteur propose divers éléments de réflexion pour aborder le mythe du Père Noël, la croyance qui l'accompagne et ses effets.

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