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En famille

Heure d’été : comment aider les enfants à s’adapter au changement de rythme ?

Dimanche, à 2 heures du matin, nous passerons à l’heure d’été. Cette avancée des horloges de 60 minutes perturbe-t-elle les enfants ? Peut-on les y préparer ? Réponses de Marie-Josèphe Challamel, spécialiste du sommeil, pour le magazine Toupie.

 

Toupie : Comment les enfants tolèrent-ils le changement d’heure ? 

Marie-Josèphe Challamel : En principe, les enfants tolèrent très bien le changement d'heure.
Un décalage d'une heure n'a pas de retentissement profond sur les rythmes biologiques : on s'y adapte rapidement et d'autant mieux que l'on est jeune. En une journée, les enfants auront déjà intégré leur nouveau rythme.

Il est toutefois plus délicat de s'ajuster à l'heure avancée du printemps qu'à celle de l'automne. L'horloge interne étant, pour la plupart d'entre nous, plus longue que vingt-quatre heures, il est relativement naturel de reculer son heure de coucher.

En revanche, les enfants en particulier pourront éprouver des difficultés à se coucher plus tôt que d'ordinaire. De plus, lors du passage à l'heure d'été, il va faire jour plus tard. Or, l'alternance jour-nuit est un donneur de temps essentiel dans l'organisation du sommeil : nous avons besoin de l'obscurité pour bien dormir.

Le changement d'heure du printemps peut donc engendrer de légers inconvénients dans l'endormissement des enfants.

Toupie : Comment gérer cette transition ? 

M.-J. C. : Au printemps, comme il fait jour très tard, il est important de veiller à ce qu'il y ait une bonne obscurité dans la chambre de l'enfant (que les volets soient bien opaques, par exemple). Cela facilitera son endormissement.

Il est également préférable d'effectuer ce changement de façon progressive. Si l'on couche l'enfant soudainement une heure plus tôt que de coutume, il risque de n'avoir pas sommeil, et d'associer par la suite son lit au fait de ne pas dormir. Cela peut déclencher chez lui une petite insomnie.

On préférera donc avancer l'heure du coucher d'un quart d'heure chaque soir, soit la semaine précédant le changement d'heure, soit la semaine qui le suit.

Avant toute chose, le dimanche en question, il faut que les enfants se mettent assez vite à la nouvelle heure, notamment le matin. Maintenir une heure de lever régulière permettra de recaler plus facilement l'heure du coucher du soir.

Toupie : Est-il important de donner aux enfants un rythme de vie régulier ?

M.-J. C. : Oui. C'est grâce à des heures de coucher et de lever régulières, et pas trop tardives, que les enfants bénéficieront du meilleur sommeil. Les tout-petits n'ont souvent pas d'horaires imposés : c'est la raison pour laquelle ils se réveillent la nuit.

À partir de trois ans, les enfants ont des donneurs de temps : ils sont obligés de se lever à heure fixe pour aller à l'école, ont des activités structurées. Cela organise leur rythme veille-sommeil et permet de synchroniser tous les rythmes biologiques sur ce rythme-là.

De manière générale, plus les enfants ont de donneurs de temps, mieux ils s'adaptent aux changements d'horaires.

 

Le 20 février 2013 Marie-Josèphe Challamel - Propos recueillis par Camille Moreau pour le magazine Toupie

Qu’est-ce que l’horloge interne ?

L'horloge interne se situe dans le cerveau au niveau des noyaux suprachiasmatiques. Elle est “indétraquable”, et pour 75 % des gens, elle est un peu plus longue que vingt-quatre heures.

 

L'horloge externe, elle, est composée de stimulations du monde extérieur, appelées “donneurs de temps” : les plus importants sont les rythmes de lever et de coucher, l'alternance jour-nuit, les heures de repas, les rythmes scolaires… Ces donneurs de temps permettent de remettre l'horloge interne à vingt-quatre heures tous les jours.

En savoir plus sur le passage à l’heure d’été

Pourquoi a-t-on institué l’heure d’été en France ? Réponse sur le site du ministère de l'Ecologie, du Développement durable, des Transports et du Logement

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