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En famille

Mémoire : Pourquoi certains souvenirs d’enfance résistent-ils au temps ?

Flous ou précis, transformés ou reconstruits, les souvenirs d’enfance constituent les fondations de notre histoire personnelle. Comment se forment-ils, se modifient-ils au fil de la vie ? Entretien avec Pascale Piolino, professeur de psychologie.

 

Nos souvenirs sont souvent très sélectifs…

Pascale Piolino : Les souvenirs qui résistent au temps, sont ceux qui ont un contenu émotionnel ou identitaire très fort, et qu'on va consolider tout au long de notre vie. On se sert de nos souvenirs pour illustrer, expliquer, voire justifier, qui on a été, qui on est, qui on veut devenir : les études scientifiques montrent les liens qui existent entre les souvenirs, et la façon dont on se projette dans le futur.

Ce mécanisme fonctionne dans les deux sens : notre identité s'appuie sur nos souvenirs et nos souvenirs vont éclairer notre identité. Ainsi les patients qui ont perdu une partie de leur mémoire perdent aussi une grande part de leur identité.

On regarde aujourd’hui, depuis son enfance, de plus en plus de photos, de vidéos de son passé. Quel impact ces images ont-elles sur nos souvenirs ?

P. P. : Le côté positif est qu'elles peuvent favoriser un sentiment de continuité de soi. Mais le danger, c'est qu'elles se substituent aux souvenirs réels d'expériences vécues. Ces images peuvent donner l'impression qu'on a des souvenirs, alors qu'elles s'apparentent à la mémoire sémantique : ce sont des choses qu'on apprend sur nous.

Si on a des souvenirs de son passé, uniquement basés sur des photos, notre identité se construit un peu comme s'il s'agissait de quelqu'un d'autre. Il est important que les parents n'imposent pas trop à leurs enfants des souvenirs qu'ils auraient en quelque sorte sélectionnés pour eux, mais qui n'auraient pas en eux de résonance intime.

 

Le 2 juillet 2011 Propos de Pascale Piolino, professeur de psychologie à l’université Paris-Descartes, recueillis par Christine Legrand. Extraits du cahier Parents & enfants du 22 juin 2011, “Que reste-t-il de nos souvenirs d'enfance ?” à lire sur la-Croix.com

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Cet article est extrait du dossier Parents & enfants “Que reste-t-il de nos souvenirs d'enfance ?, paru le 22 juin 2011.

 

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