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Loisirs

Quels voyages pour de vraies découvertes en famille ?

Les voyages forment la jeunesse ! On connaît le célèbre dicton… Mais tous offrent-ils la même expérience aux enfants ? Comment peuvent-ils contribuer à leur développement et à leur enrichissement ? Entretien avec Thierry Tahon, professeur de philosophie.

 

Pourquoi les voyages sont-ils bénéfiques aux enfants ?

Un voyage permet à l'enfant et à la famille de sortir de son cadre de vie ordinaire, d'affronter des situations nouvelles et inédites, en partant à la découverte du monde.

L'intérêt d'un voyage est de se frotter à l'inconnu, de perdre ses repères. C'est une façon de mettre à l'épreuve ses convictions, ses valeurs, ses jugements… En cela, le voyage est une véritable expérience philosophique, qui nous apprend à relativiser et à nous ouvrir aux autres.

Et la période de l'enfance, durant laquelle nous possédons une plus grande fraîcheur d'esprit, est particulièrement propice à la découverte de nouveaux peuples, de nouvelles façons de vivre et de nouvelles cultures.

A quoi ressemble le voyage idéal ?

C'est celui qui sera vécu comme une véritable aventure, une vraie découverte. Car si un voyage peut changer une vie, il peut aussi être assimilé à de simples congés, à des vacances parmi d'autres. Cela va dépendre de différents critères, dont la maturité et le regard de l'enfant bien sûr, mais aussi la nature même du voyage. Par exemple, il y a peu de dimension philosophique si l'on passe tout son temps à la piscine ou au restaurant de l'hôtel !

Le rôle des parents a également son importance : les explications et pistes de réflexion qu'ils donneront à leurs enfants, pendant et après le voyage, vont jouer sur la perception et le souvenir que ces derniers en auront.

Les parents ne doivent pas surprotéger leurs enfants durant un voyage. Il ne s'agit évidemment pas de les mettre en danger ou de les confronter à tout prix à des choses très dures, mais de leur montrer la réalité du monde tel qu'il est, en leur donnant les clés de compréhension nécessaires.

Certaines destinations sont-elles préférables à d’autres ?

Il existe parfois un prestige de la distance qui est largement exagéré. On a en effet tendance à croire que plus le pays visité sera éloigné, plus le voyage sera intense et marquant. C'est un préjugé : le voyage est plus un état d'esprit qu'une question de moyens économiques.

On peut partir à l'autre bout du monde et ne rien en retirer, tout comme visiter sa propre région et rentrer profondément différent. Avec Internet et un peu d'imagination, on peut même voyager au bout du monde sans bouger.

Est-il d'ailleurs encore réellement besoin de partir physiquement pour voyager ? Pas sûr… Voyager, ce n'est pas se rendre quelque part pour s'y prendre en photo et cocher sa liste de “choses à voir”. Voyager, c'est se remettre en question et savoir relativiser, en partant à la découverte des autres… et de soi-même.

 

Le 4 février 2014 Propos recueillis par Denis Beauchamp pour le magazine Toboggan (décembre 2012).

A propos de Thierry Tahon

Thierry Tahon vit sur la côte basque où il enseigne la philosophie. Il est l'auteur de Petite philosophie du voyage, ainsi que de Petite philosophie à l'enfant qui vient de naître, aux éditions Milan.

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