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Enfants

Mon enfant veut un animal : pourquoi accepter… ou refuser ?

Avoir un chien ou un chat, la plupart des tout-petits en rêvent ! Mais avant d’adopter un animal, mieux vaut prendre le temps de peser le pour et le contre. Explications et conseils de la psychologue Anne Gatecel pour le magazine Popi.

 

Un animal, ça fait du bien

Comme un jeune enfant, un chiot ou un chaton aime jouer, il en a même besoin : ils sont faits pour s'entendre ! Mais la complicité d'un enfant avec son compagnon à poils va beaucoup plus loin.

Tous les deux sont soumis à des interdits parentaux, cela crée des liens. Et puis avec un chat ou un chien, pas de rivalité par rapport à l'amour des parents, comme avec un frère ou une sœur : la relation est plus simple.

L'animal familier peut s'avérer réconfortant. En cas de gros chagrin, l'enfant peut le caresser, le câliner, et même lui confier ses malheurs. Très souvent, d'ailleurs, l'animal boit les paroles de son petit maître, comme s'il percevait sa tristesse et cherchait à le consoler.

Avoir un chien ou un chat, ça apprend le respect

Même si un chien ou un chat peut se montrer très patient, il arrive un moment où il se rebelle si l'enfant le malmène un peu trop. Il s'en va ou envoie un coup de patte ou de mâchoire ! De quoi faire comprendre à son petit maître qu'un animal n'est pas un jouet mais un être vivant qu'il faut respecter. On ne peut pas lui taper dessus même si on est très en colère !

Avoir un animal à la maison permet aussi à un tout-petit de prendre conscience des responsabilités morales que les humains ont envers les animaux domestiques : ils doivent s'assurer de leur bien-être, leur donner à manger, à boire, les soigner s'ils sont malades.

Vivre avec un animal, ça enseigne les choses de la vie

Un chien ou un chat est un être vivant qui traverse les événements de la vie : avoir un “amoureux”, faire des bébés, être malade, mourir. À travers lui, l'enfant découvre ces étapes et les vit de près.

Ce peut être de belles occasions de grandir, à condition que ses parents l'accompagnent et mettent des mots sur la sexualité, la maladie, la mort.

 

Le 23 mars 2013 Propos recueillis par Isabelle Gravillon, Popi, avril 2013

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