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Enfants

Cadeaux, sapin et repas de fête : des rituels de Noël importants pour les enfants !

Noël, c'est une fête qui a besoin de ses petits rituels : cadeaux et sapin décoré ! C'est aussi un moment qui réunit toutes les générations de la famille. Et puis Noël, c'est une histoire ancienne qui a évolué à travers le temps...

 

Que transmet-on à ses enfants lors de cette fête ?

La première chose que les enfants attendent, ce sont les cadeaux ! Mais offrir des cadeaux est aussi l'occasion pour chaque parent d'évoquer l'importance des notions de générosité, de matérialité...

Noël, en ce sens, a aussi une portée éducative. Malgré la perte de religiosité de cette fête, la dimension spirituelle n'est pas absente pour autant. Ainsi, la "trêve" au cours de laquelle chaque individu va mettre de côté ses rancœurs, est porteuse de sens pour l'enfant. Il est "initié" à certaines valeurs et représentations du monde.

Le sapin, encore une fois, permet aussi à l'enfant de vivre des moments privilégiés avec sa famille : aller le chercher, le décorer entre frères et sœurs sont des moments de sérénité partagés où la famille se vit comme telle. Cela se vérifie particulièrement quand arrive un nouveau-né. Les parents vont alors inventer leur propre rituel. Mais si Noël est plus fort que toutes les autres fêtes annuelles, c'est qu'il réunit les générations et donne ainsi l'occasion d'affirmer les liens de filiation et d'affection entre les membres d'une famille. La grande charge émotionnelle et affective de cette fête en fait un lieu d'initiation et de construction identitaire très fort pour l'enfant.

Noël a-t-il toujours été une fête familiale ?

Non. Noël s'enracine dans une histoire très ancienne liée à la fête du solstice et correspond également au culte de Mithra, un dieu perse. Pendant l'Antiquité, c'était la période où l'on donnait de grands banquets à l'occasion des saturnales. Déjà, cette fête avait son côté communautaire, célébration de la lumière sur l'obscurité, de la vie sur la mort...

Son apparition en tant que fête chrétienne remonte au Ve siècle. Mais c'est seulement au XIXe siècle que la fête s'est recentrée autour de la famille. De nos jours, cette dernière connaît des bouleversements qui conduisent souvent à son éclatement. Pourtant, Noël n'est pas menacé de disparition. Il joue, au contraire, un rôle de continuité grâce à la perpétuation des traditions... Quelle que soit la forme donnée à ce rituel, Noël peut être pour tous un moment précieux.

 

Le 7 décembre 2009 Entretien avec Nathalie Müller Mirza, chercheuse et enseignante en psychologie culturelle de l’apprentissage à l’institut de psychologie de neuchâtel (suisse). Propos recueillis par Léa Vilmer. Illustrations de Xavier Husson.

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